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Sierra de la Estrella

Descripción

La sierra de la Estrella es la sierra más importante de Portugal y última gran elevación del Sistema Central por el oeste, aunque todavía existen otras elevaciones de menor relevancia como la sierra de Lousã. Su máxima altitud es de 1993 metros en la cima de Torre, junto a la cual se ubica la única estación de esquí del país, cuya base está a 1850 m.

La sierra se encuentra «partida» por los valles glaciares del río Zêzere al norte y la Ribeira de Alforfa al sur, cuyos frentes glaciares llegaron a descender hasta los 700-800 metros de altitud. Al este de esta fractura queda la cuenca del Zêzere, afluente del Tajo; mientras que al oeste quedan las cuencas del Alva y el Mondego, el primero afluente del segundo. Finalmente, en la zona de Guarda (al norte de la sierra) encontramos una última cuenca, la del río Coa, que va en dirección sur-norte hasta desembocar al Duero.

Esta ha sido la zonificación más natural encontrada para poder describir climáticamente la Sierra, ya que dichas cuencas o zonas también se corresponden con distintas orientaciones: río Coa (NE), río Mondego (N-NW), río Alva (W-SW), río Zêzere (S-SE-E-NE).

La base de la sierra es bastante baja en todas sus orientaciones, con altitudes de unos 400-450 metros tanto en el lado oriental como en el occidental, y ascendiendo ligeramente de sur a norte. La divisoria Mondego-Duero y Tajo-Duero marca un gran salto en el relieve, encontrando una plataforma por encima de los 700-800 metros, donde tenemos localidades como Guarda o Sabugal (esta última ya cercana a la sierra de Malcata).

En la zona de cumbres encontramos un gran altiplano por encima de los 1400-1500 m, comprendido en dos áreas que se unen por la Nave de Santo Antonio, divisoria del Zêzere-Alforfa. Al este de esta divisoria tenemos la zona de Penhas da Saúde, culiminada por el Alto da Pedrice (1758 m) y al oeste nos situamos en la parte más alta de la sierra, con la cima de Torre (1993 m).

El principal factor que define el clima de la sierra de la Estrella es su cercanía al Océano Atlántico (unos 100 km). Esto hace que los frentes de precipitación procedentes del W y SW choquen con esta cadena montañosa, primera gran entidad desde el mar, dejando abundantes lluvias y nevadas. Este fenómeno ocurre de manera similar en otras sierras como Gredos en el Sistema Central o Grazalema en el Sistema Bético, lo que hace de Estrella uno de los puntos con mayor pluviosidad de toda la Península Ibérica.

Mapa

Como se puede ver en el mapa, encontramos un buen número de estaciones históricas en la sierra, todas pertenecientes a las redes del IPMA y el SNIRH. La mayoría tienen una serie larga, aunque algunas del SNIRH ofrecen datos poco fiables. De todas las estaciones solo unas pocas miden variables termométricas, por lo que el estudio de temperaturas todavía es bastante mejorable en la zona.

Para analizar mejor las distintas variables climáticas de la sierra, dejo el estudio de la estación meteorológica de Penhas Douradas, una de las más antiguas de Portugal.

Río Coa

Único área de estudio dentro de la cuenca del Duero. La altitud de esta zona va desde los 820 m junto al rio Noéme (afluente del Coa) hasta los 1074 m en el Penedo das Maias.

La zona se encuentra al noreste de la Sierra, en un elevado páramo. Esto hace que las precipitaciones sean inferiores, al llegar los frentes del SW más desgastados tras atravesar las montañas. Aún así, hay zonas bien expuestas que a esta altitud superan los 1000 mm, una precipitación bastante destacable. En la ciudad de Guarda la precipitación anual es de unos 800-850 mm.

Las temperaturas medias son bastante contenidas, sobre todo gracias a las mínimas bajas que se producen a esta altitud. En general, el entorno de Guarda tiene unos 11,5ºC de temperatura media.

Altitud (m)Prec. Media (mm)RangoTemp. Media (ºC)Rango
800-900790530-105012.111.5-12.5
900-1000840650-116011.711-12.2
+1000930690-117011.210.6-11.6
Precipitaciones (mm) y temperaturas media (ºC) por intervalos de altitud en la zona del río Coa
Guarda (1025 m), ciudad más alta de Portugal, situada la noreste de la sierra. Fuente: Vitor Oliveira

Río Mondego

El río Mondego es el río más importante que recorre exclusivamente Portugal. Desemboca en el Océano Atlántico junto a la ciudad de Figueira da Foz.

Su nacimiento se encuentra a más de 1500 m en el término de Gouveia y se dirige primero hacia el noreste, pasando cerca de la ciudad de Guarda para luego invertir su dirección a su paso por Celorico da Beira. Dede aquí retorna hacia el suroeste y recibiendo posteriormente las aguas del río Seia al sur de la sierra.

La sierra de la Estrella en primavera
La parte alta se encuentra desprovista de vegetación arbórea

En la cabecera, el río se conoce como Mondeguinho y forma un pequeño valle cerrado al sur por el altiplano de Estrella, al oeste por las cimas de São Tiago (1489 m) y Santinha (1595 m), y al este por algunas menos importantes como Serra do Boi (1243 m). La disposición orográfica de la cabecera del Mondego y su situación en la parte septentrional de la sierra hace que las precipitaciones no sean tan destacadas en esta zona como en la vertiente occidental y meridional de Estrella, ya que observamos que estas van disminuyendo según nos desplazamos al norte.

El curso alto del río es bastante abrupto, descendiendo rápidamente hasta los 400 m en Celorico da Beira. Una vez alcanza esta cota y adquiere dirección suroeste, el curso medio se caracteriza por un desnivel muy suave. Este área del valle localizado entre el río y la base de la sierra se eleva a una altitud de unos 400-500 m, con pueblos como Gouveia o Seia y comprende la cara occidental de la sierra de la Estrella.

Gouveia (650 m). Fuente: Vitor Oliveira
Seia (532 m) en la base de la cara oeste de Estrella. Fuente: Vitor Oliveira

Se puede generalizar que esta zona se ve menos beneficiada por los frentes de sur y más por los frentes del oeste, que chocan de lleno en la sierra. A medida que nos desplazamos al sur observamos que la precipitación va aumentando notablemente a la misma altitud. Así, vemos que en Gouveia (671 m) caen unos 960 mm anuales y en Seia (447 m) alrededor de 1020 mm.

Las temperaturas medias en la parte media del valle se sitúan entre los 14,5 y los 15ºC, en la cabecera en torno a los 11-12ºC, y en la zona de cumbres por debajo de los 10ºC.

Altitud (m)Prec. Media (mm)RangoTemp. Media (ºC)Rango
200-300970630-120015.213.9-15.4
300-400830500-12001513.3-15.4
400-500770450-128014.613-15.3
500-600820460-134014.213.1-15
600-700950510-138013.612.5-14.6
700-8001050550-143013.112.2-14.2
800-9001090630-147012.511.6-13.7
900-10001130630-153011.910.9-13.3
1000-11001220750-157011.410.5-12.8
1100-12001300820-162010.99.9-12.4
1200-13001350900-168010.49.5-12
1300-140015401160-1750109.3-11.4
1400-150015901240-18309.58.8-11
+150016101320-183098.7-10
Precipitaciones (mm) y temperaturas media (ºC) por intervalos de altitud en la zona del río Mondego

Río Alva

Continuando hacia el sur tenemos la subcuenca del Alva, cuya división está marcada entre los municipios de Seia y Sabugueiro. El Alva recoge las aguas del otro río importante de esta vertiente, el Alvoco, y posteriormente desemboca en el Mondego muy cerca de la ciudad de Coimbra.

Esta zona también comprende la parte occidental del altiplano de la sierra, desde el Vale Do Rossim (1430 m) al norte hasta la cima de Torre (1993 m) al sur, conectando por aquí el cordal montañoso con las sierras de Açor y Lousã.

Sabugueiro (1050 m), pueblo más alto de la sierra, ubicado a las orillas del río Alva. Fuente: Vitor Oliveira
Alvoco da Serra (705 m) y río Alvoco, en la cara suroccidental de la sierra. Fuente: By Hipersyl – Own work, CC BY-SA 4.0
Lagoa do Vale do Rossim (1430 m), ubicado muy cerca del nacedero del río Mondego, al lado de Penhas Douradas. Fuente: By Vitor Oliveira from Torres Vedras, PORTUGAL – Lagoa do Vale do Rossim – Portugal 🇵🇹, CC BY-SA 2.0
Cima de Torre (1993 m), altitud máxima de la sierra de la Estrella y del Portugal continental

En esta cuenca observamos un importante incremento de la precipitación respecto a la cuenca del Mondego, con una precipitación en Loriga (pueblo más importante de la zona) que supera los 1500 mm a menos de 800 metros de altitud.

Loriga (770 m), en la vertiente occidental de la sierra

Esta precipitación va aumentando a medida que ascendemos en altitud. Así, en el altiplano se superan los 1900-2000 mm, con máximos por encima de los 2300 mm en la zona de Torre.

Las temperaturas medias en la cuenca del río Ava se sitúan desde 14-15ºC en cotas bajas, 12,6ºC en Loriga (791 m), 8,3ºC en Lagoa Comprida (1560 m) y 6,5ºC en la cima de Torre (1993 m).

Lagoa Comprida (1590 m), mayor lago represado de la sierra
Lagoa Serrano (1880 m, izqda) y Lagoa do Covão do Meio (1660m, dcha)
Altitud (m)Prec. Media (mm)RangoTemp. Media (ºC)Rango
200-300930770-117014.713.3-14.9
300-4001090840-127014.713.7-14.9
400-5001160820-135014.513.6-14.9
500-6001210820-140014.113.1-14.5
600-7001270890-146013.512.7-14.1
700-8001320990-15201312.1-13.6
800-90013801030-157012.411.5-13.2
900-100014301080-162011.810.9-12.8
1000-110014901170-168011.210.3-12.4
1100-120015501190-174010.79.8-11.9
1200-130016101330-177010.19.2-11.4
1300-140016801300-18509.68.6-11
1400-150017401200-21309.18.1-10.3
1500-160018801270-22908.57.8-9.9
1600-170019501490-225087.3-9.4
1700-180020301680-22407.56.8-9.1
1800-190020901730-23206.96.4-8.5
1900-199321301780-22906.56.2-7
Precipitaciones (mm) y temperaturas media (ºC) por intervalos de altitud en la zona del río Alva

Río Zêzere

Parte oriental de la sierra de la Estrella. El Zêzere, afluente del Tajo, nace cerca del Cãntaro Magro (1928 m), formando una depresión mal drenada en el Covão da Ametade (1430 m). Posteriormente ocupa un impresionante valle glaciar de 13 km en forma de U, uno de los más largos de Europa. Al final de este valle se ubica el pueblo de Manteigas, en el corazón de la sierra.

Aquí el río sigue una dirección sur-norte atravesando la parte meridional de la sierra, donde recibe las aguas de los subvalles de Sameiro, Amoreira, Beijames y Famalicão, para ya abandonar la sierra en la localidad de Belmonte, por debajo de los 500 metros de altitud. Desde aquí, sigue una dirección noreste-suroeste hasta juntarse con el Tajo.

Covão da Ametade (1430 m), cerca del nacimiento del Zêzere
Valle Glaciar desde la parte alta de la Sierra. Al fondo Manteigas
Desde la Capela de São Gabriel, en Manteigas, hacia la parte baja del valle
Algunas casas en la zona del río en Manteigas
Detalle de la parte alta de Manteigas, que supera los 800 metros de altitud

La zona que comprende entre el valle glaciar del Zêzere y el río Zêzere, ya en su descenso en sentido contrario, se eleva hasta los 1704 m en la cima de Poios Brancos y constituye la parte oriental del altiplano de Estrella. En esta zona encontramos el Lago do Viriato (1558 m) y junto a este el complejo de montaña de Penhas da Saúde (1500 m). En la base de la cara este se ubica la localidad de Covilhã, ciudad más importante de la zona.

Covilhã, localidad situada en la cara este. Su altitud varía desde por debajo de los 500 metros en su parte baja hasta por encima de los 800 m en la alta. Fuente: Sérgio Oliveira
Penhas da Saúde (1500 m), complejo urbano de montaña y uno de los sitios con mayor pluviometría de todo el Sistema Central. Fuente: By Sara Jaques – Own work, CC BY-SA 4.0

La parte occidental del altiplano se une a la oriental en la Nave de Santo Antonio, y comprende partes de la cuenca del Zêzere, Alva y Mondego. En la del Zêzere nos encontramos cimas como Torre (1993 m), Cãntaro Magro (1928 m), Cãntaro Gordo (1875 m) o Piornal (1757 m). Más al norte, a la altura de Manteigas, tenemos el complejo de Penhas Douradas (1450-1500 m).

Por último al sur de la Nave de Santo Antonio desciende el valle glaciar de Alforfa, que luego pasa a formar la Ribeira de Unhais da Serra en su localidad homónima. Esta garganta tiene una estricta orientación al sur, por lo que es la zona con mayor retención de precipitación con este componente.

Sierra de la Estrella nevada. A la izquierda se encuentra el Valle glaciar de Alforfa con el Barragem do Covão de Ferro (1580 m) y en el centro la cima de Cãntaro Raso (1916 m). Fuente: Pedro Dias

En esta cuenca encontramos el máximo de precipitación de la sierra, y uno de los máximos de todo el Sistema Central. Penhas da Saúde, donde hay una estación del IPMA, promedia por encima de los 2700 litros para la serie 1961-1985 y en una serie actual la precipitación rondaría los 2300-2400 litros anuales.

En la base de la montaña la precipitación también es muy destacable, con unos 1400 mm en Covilhã o 1300 mm en Manteigas.

Las temperaturas son muy similares a las de la cara occidental, con más de 14ºC en cotas bajas, unos 13ºC en Covilhã y por debajo de los 9ºC en cotas altas.

Altitud (m)Prec. Media (mm)RangoTemp. Media (ºC)Rango
300-4001000520-128014.713.1-15.1
400-5001020560-137014.613.2-15.1
500-6001110550-148014.213.3-14.9
600-7001240610-154013.712.7-14.9
700-8001290600-159013.111.9-14.4
800-9001290600-164012.511.2-14
900-10001350620-17001210.9-13.6
1000-11001470770-175011.510.4-13
1100-12001590910-1790119.8-12.5
1200-130016701180-186010.49.2-12
1300-140017501290-19609.68.7-11.5
1400-150019201390-23208.98.1-10.9
1500-160020301390-23908.37.7-10
1600-170020401560-23407.97.2-9.5
1700-180021001720-22907.76.9-9.2
1800-190021601740-23407.26.5-8.9
1900-199321901820-23706.56.2-8
Precipitaciones (mm) y temperaturas media (ºC) por intervalos de altitud en la zona del río Zêzere

Mapa por sierras del Sistema Central

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